Remarks on <i>Podarcis lilfordi rodriquezi</i> (L. MÜLLER, 1927), an extinct subspecies of the Balearic lizard

Remarks on Podarcis lilfordi rodriquezi (L. MÜLLER, 1927), an extinct subspecies of the Balearic lizard

MIKE ZAWADZKI, October 2010


The endemic Podarcis lilfordi rodriquezi from the little island Isla Ratas in the Bay of Mahón (Menorca, Balearic Islands, Spain) has become extinct in the 1930s. According to PEREZ-MELLADO & SALAVADOR (1988) there are only four specimens of this subspecies left in collections today. A new examination of those specimens showed that they actually belong to Podarcis pityusensis ratae from the Isla Ratas southeast off the coast of Ibiza.

1. Introduction

Podarcis lilfordi rodriquezi was described by L. MÜLLER (1927) based on a series of specimens collected in 1903 by RODRIQUEZ Y FEMENIAS on the island Isla Ratas in the Bay of Mahón (Menorca, Balearic Islands, Spain). Podarcis lilfordi rodriquezi became extinct when the little island Isla Ratas was dynamited between 1934–1936 in order to widen the small passage in the bay of Mahón for bigger ships (COMPTE SART 1968). EISENTRAUT visited the island Isla Ratas in 1928 and gave a description of the lizards and the island (EISENTRAUT 1949). The knowledge of living-coloration is only based on the publications of MÜLLER (1927, 1928) and EISENTRAUT (1949) (see top image EISENTRAUT 1949).

According to PEREZ-MELLADO & SALVADOR (1988) the holotype – an adult female– (Zoologische Staatssammlung München, collection L. MÜLLER, Nr. 1540) was destroyed during World War II. The same authors pointed out that only four specimens of P. l. rodriquezi are available in collections today. These four specimens, all adult males, are deposited at the Zoologisches Forschungsinstitut und Museum A. Koenig (ZFMK), Bonn, Germany. PEREZ-MELLADO & SALVADOR (1988) stated that in spite of the small number of specimens studied, P. l. rodriquezi is undoubtedly a valid subspecies, strongly divergent with respect to the rest of the Menorcan populations. According to these authors P. l. rodriquezi is a giant form with body and head much larger than in any of the other Menorcan populations. It also has the lowest number of dorsal scales within the studied material. Strangely enough this statement is incompatible with the descriptions of P. l. rodriquezi made by MÜLLER (1927) and EISENTRAUT (1949).

In this paper I report my findings for P. l. rodriquezi and the astonishing variation in the small number of data sets of morphometric and meristic characters available, especially the characters that appear to be of taxonomic value such as the number of scales around midbody, number of gular scales, snout-vent lenght, headlenght and headwidth.

2. Material and Methods

To clarify the taxonomic state of the four specimens in the ZFMK labeled as „Lacerta lilfordi rodriquezi, Balearen, Isla Ratas, 14.4.1930“ (ZFMK 11970–11973), I compared their morphometric and meristic characters with the corresponding descriptions made by L. MÜLLER (1927) and EISENTRAUT (1949).

The knowledge of data sets concerning morphometric and meristic characters is limited to the description of the holotype (an adult female) of this subspecies (MÜLLER 1927), five adult males and three females (EISENTRAUt 1949) and the four adult males deposited in the ZFMK (PEREZ-MELLADO & SALVADOR 1988).

Furthermore I compared morphometric and meristic characters from the male lizards of all the Menorcan Podarcis lilfordi populations from the work of PEREZ-MELLADO & SALVADOR (1988) with the data of P. l. rodriquezi published by EISENTRAUT (1949) and MÜLLER (1927), respectively snout-vent-lenght, the number of dorsal scales around midbody, number of gular scales, head lenght and head width.

3. Results

A first look at the four specimens of P. l. rodriquezi deposited at the ZFMK clearly demonstrated that they do not fit the characterization of this subspecies made by L. MÜLLER (1927) and EISENTRAUT (1949). The number of dorsalia around midbody, the number of gularia and the measurements of the snout-vent lenght, head lenght and head width of the male lizards clearly sets the Isla Ratas population apart from the rest of the Menorcan Podarcis lilfordi populations (see PEREZ-MELLADO & SALVADOR 1988).

PEREZ-MELLADO & SALVADOR (1988) came to the conclusion that the population of the Isla Ratas is a well-defined subspecies, because most of the data concerning its biometry and folidosis are placed at one end of the overall variation range observed in the Menorcan archipelago. Unfortunately they have not included the respective data from specimens from the Isla de Ratas published by EISENTRAUT (1949).

The most significant difference is found in the number of dorsal scales around midbody. EISENTRAUT (1949) determined numbers between 73–86 (mean value 80.6) dorsalia for five adult males of P. l. rodriquezi. Compared to the rest of the Menorcan populations this value is within the range of P. lilfordi. The corresponding values of the four ZFMK specimens vary between 60–64 (mean value 62.25). With such low number of dorsal scales around midbody the four ZFMK specimens are clearly not assignable to Podarcis lilfordi but show great similarity to Podarcis pityusensis.

Both species can easily be seperated from each other by means of scale count across the midbody. P. lilfordi usually has 70–90 and P. pityusensis 55–68 scales around the midbody (EISENTRAUT 1949).

Tabel 1. Comparison of the snout-vent length (SVL), number of dorsal scales around midbody (dorsalia) and number of gular scales (gularia) in males from P. lilfordi rodriquezi (see EISENTRAUT 1949), the four specimens from the ZFMK declared as „P. l. rodriquezi“ (see PEREZ-MELLADO & SALVADOR 1988) and from P. pityusensis ratae (see SALVADOR 1984). The range is given in parantheses.

4. Discussion

The four specimens from the ZFMK are the largest lizards and also have the longest and the widest heads but at the same time show the lowest number of scales around midbody as well as the lowest mean in the number of gular scales within the Menorcan populations of P. lilfordi. The low number of dorsal scales clearly show that these lizards are not Podarcis lilfordi.

The series of the four preserved specimens (ZFMK 11970–11973) is labeled as „Lacerta lilfordi rodriquezi, Balearen, Isla Ratas, 14.4.1930“, but there is no explicit note that this „Isla Ratas“ is located in the bay of Mahòn, Menorca.

There is in fact another Isla Ratas southeast off the coast of Eivissa (Pityusic Islands, Spain). It is a small island that inhabits the subspecies Podarcis pityusensis ratae (EISENTRAUT, 1928). If we compare the snout-vent lenght, the number of dorsal scales around midbody and the number of gular scales (Tabel 1) of the four specimens from the ZFMK declared as „P. l. rodriquezi“ it is quite obvious that they have much more in common with P. pityusensis ratae than with P. lilfordi rodriquezi.

I addressed an inquiry about any further possible information on the origin of the four P. l. rodriquezi to the ZFMK. Although the recent collection-catalogue contains all registrations, they were copied within the 1960s from the original (pre WWII) catalogue. The registration in the recent catalogue reads as follows: „Lacerta Lilfordi rodriguezi (ratae), Isla Ratas (leg. H. GRÜN) 14.4.1930“. In the Pre-World-War II catalogue the entry reads: „Lacerta Lilfordi ratae, EISENTR., Isla de Rattas, 14.IV.1930, leg. H. GRÜN, 6 Stück“ (W. BISCHOFF in lit.).

The other two specimens (ZFMK 11854 and 11855) from that series of six lizards are correctly labeled as „Podarcis pityusensis ratae, Spanien: Isla Ratas, 1930“ but the rest (ZFMK 11970–11973) has been seperated from them and were accidentally wrongly labelled as „Podarcis lilfordi rodriquezi“.

FRANZEN & GLAW (2007) recently published a picture of the holotype of Podarcis lilfordi rodriquezi and remarked that only the two paratypes ZSM (SLM) 2269 are lost, but not the holotype.

The correct diagnosis for P. l. rodriquezi therefore is only given by MÜLLER (1927) and EISENTRAUT (1949): Large subspecies, males with 61–78 mm SVL (x = 67.2), females 59–67 mm SVL (x = 64) and high number of dorsal scales around midbody (males 73–86, x = 80.6; females 71–80, x = 76.5). For infomation on coloration of Podarcis lilfordi rodriquezi see MÜLLER (1927, 1928) and EISENTRAUT (1949) as well as the shown color plate.


I would like to thank WOLFGANG BISCHOFF (Bonn) for his investigations on the origin of the ZFMK-Series and Prof. Dr. WOLFGANG BÖHME (Bonn) for the possibility to carry out my researches on the material at the Museum A. Koenig. MICHAEL FRANZEN (Zoologische Staatssammlung München) kindly provided me with the pictures oft he holotype of Podarcis lilfordi rodriquezi. Furthermore I would like to thank MICHAEL KRONIGER (Minden) for helpful comments and improvement on the manuscript and last but not least MARTEN VAN DEN BERG (Zuidoostbeemster) for helpful discussions and the layout of the article.

Image 3. holotype of Podarcis lilfordi rodriquezi (© MICHAEL FRANZEN).

Image 1. Isla Ratas (top right corner) and Isla del Rei (in front) in the Bay of Mahón.

Bemerkungen zu Podarcis lilfordi rodriquezi (L. MÜLLER, 1927), einer ausgestorbenen Unterart der Balearen- eidechse.

Podarcis lilfordi rodriquezi wurde im Jahre 1927 von MÜLLER anhand einer Serie von Tieren beschrieben, die von RODRIQUEZ Y FEMENIAS im Jahre 1903 auf der Insel Isla Ratas in der Bucht von Mahón (Menorca, Balearen, Spanien) gesammelt wurden. Der Holotypus (Zoologische Staatssammlung München, Sammlung L. MÜLLER, Nr. 1540) wurde laut PEREZ-MELLADO & SALVADOR (1988) während des Zweiten Weltkrieges zerstört. Zwischen 1934 und 1936 wurde die Isla Ratas beseitigt, um die Hafeneinfahrt von Mahón zu erweitern. Dabei wurde die Population von P. l. rodriquezi ausgelöscht (COMPTE SART 1968).

Die einzigen in der Literatur verfügbaren Daten zur Lebendfärbung dieser Unterart finden sich in den Arbeiten von MÜLLER (1927, 1928) sowie bei EISENTRAUT (1949), der auch Angaben zum Lebensraum der Eidechsen macht.

In ihrer Arbeit über Podarcis lilfordi von Menorca betonen PEREZ-MELLADO & SALVADOR (1988), dass nur vier Exemplare von P. l. rodriquezi in Sammlungen verfügbar sind. Dabei handelt es sich um vier adulte Männchen in der Sammlung des Zoologischen Forschungsinstitut und Museum A . Koenig in Bonn (ZFMK).

PEREZ-MELLADO & SALVADOR (1988) erklären, dass es sich trotz der geringen Anzahl von nur vier untersuchten Tieren bei P. l. rodriquezi zweifelsfrei um eine gültige Unterart handelt, da sie stark von allen anderen menorquinischen Populationen von Podarcis lilfordi abweicht. So handelt es sich bei P. l. rodriquezi nach PEREZ-MELLADO & SALVADOR um eine sehr großwüchsige Form, die viel höhere Werte bei den Kopf-Rumpf-Längen und einen größeren Schädel, gleichzeitig aber auch die niedrigsten Dorsaliawerte innerhalb der Populationen um Menorca aufweist. Merkwürdigerweise weichen alle diese Angaben stark von denen bei MÜLLER (1927) und EISENTRAUT (1949) für P. l. rodriquezi aufgeführten Werten ab.

Während EISENTRAUT (1949) für die Anzahl der Rückenschuppen um die Körpermitte bei P. l. rodriquezi durchschnittlich 80,6 (73–86) angibt, nennen PEREZ-MELLADO & SALVADOR (1988) mit 62,25 (60–64) auffallend niedrigere Werte. Diese fallen genau in die Variationsbreite von P. pityusensis (55–68) und nicht von P. lilfordi (70–90).

Meine Untersuchungen an den vier angeblichen Exemplaren von P. l. rodriquezi (ZFMK 11970–11973) ergaben, dass diese Tiere schon beim bloßen Betrachten starke Ähnlichkeit mit Vertretern der Art Podarcis pityusensis haben. Die Beschriftung der Serie aus dem ZFMK lautet „Lacerta lilfordi rodriquezi, Balearen, Isla Ratas, 14.4.1930“. Allerdings geht hieraus nicht eindeutig hervor, dass die Eidechsen auf der Isla Ratas in der Bucht von Mahón (Menorca) gesammelt wurden. Vor der Ostküste Ibizas liegt nämlich eine weitere Insel mit dem Namen Isla Ratas, die das Verbreitungsgebiet von P. pityusensis ratae (EISENTRAUT, 1928) darstellt.

Ein Vergleich der morphometrischen Daten und Pholidosewerte der männlichen Eidechsen aller Populationen um Menorca aus der Arbeit von PEREZ.MELLADO & SALVADOR (1988) mit denen von P. l. rodriquezi (MÜLLER 1927; EISENTRAUT 1949) sowie den vier Tieren aus dem ZFMK zeigte, dass Letztere eindeutig der Art P. pityusensis zugeordnet werden müssen.

Eine Nachfrage im ZFMK ergab, dass der Originaleintrag im Museumseingangsbuch „Lacerta Lilfordi rodriguezi (ratae), Isla Ratas (leg. H. GRÜN) 14.4.1930“ lautet. Da die vier Eidechsen ja bereits vor dem 2. Weltkrieg ins Museum Koenig gekommen sind, erschien es ratsam, den Eintrag im originalen Eingangsbuch zu vergleichen. In diesem Vorkriegskatalog lautet der Eintrag: „Lacerta Lilfordi ratae, EISENTR., Isla de Rattas, 14.IV.1930, leg. H. GRÜN, 6 Stück“. Die beiden restlichen Exemplare dieser Serie (ZFMK 11854 und 11855) sind gesondert aufbewahrt und tragen die Bezeichnung „Lacerta pityusensis ratae, Spanien: Isla Ratas, 1930“ (W. BISCHOFF in lit.). Demzufolge handelt es sich bei den vier Exemplaren (ZFMK 11970–11973) nicht um P. l. rodriquezi, sondern um P. pityusensis ratae.

FRANZEN & GLAW (2007) veröffentlichten nun kürzlich ein Foto des Holotypus von Podarcis lilfordi rodriquezi und erwähnen, dass lediglich die beiden Paratypen ZSM (SLM) 2269 verlorengegangen sind.

Die einzigen Daten, die sich also tatsächlich auf die ausgestorbene Unterart Podarcis lilfordi rodriquezi beziehen, finden sich also lediglich bei MÜLLER (1927) und EISENTRAUT (1949), wonach die Tiere im männlichen Geschlecht Kopf-Rumpf-Längen von 61–78 mm (x = 67,2) und von 59–67 mm (x = 64) bei den Weibchen erreichen. Die Anzahl der Dorsalia um die Rückenmitte beträgt bei den Männchen 73–86 (x = 80,6), bei den Weibchen 71–80 (x = 76,5). Für Angaben zur Lebendfärbung siehe MÜLLER (1927, 1928) und EISENTRAUT (1949) sowie die hier abgebildete Farbzeichnung.


Ich danke WOLFGANG BISCHOFF (Bonn) für seine Nachforschungen über die Herkunft der fälschlicherweise als „Podarcis lilfordi rodriquezi“ bezeichnete ZFMK-Serie sowie Prof. Dr. WOLFGANG BÖHME (Bonn) für die Erlaubnis, das entsprechende Eidechsenmaterial im Museum A. Koenig untersuchen zu dürfen. MICHAEL FRANZEN (Zoologische Staatssammlung München) stellte mir freundlicherweise die Fotos des Holotypus von Podarcis lilfordi rodriquezi zur Verfügung. Weiterhin danke ich MICHAEL KRONIGER (Minden) für hilfreiche Kommentare und Verbesserungen einer früheren Manuskriptversion sowie MARTEN VAN DEN BERG (Zuidoostbeemster) für hilfreiche Diskussionen und das Layout des Artikels.

Image 2. The four specimens of Podarcis pityusensis ratae (ZFMK 11970–11973) that were wrongly labeled as „Lacerta lilfordi rodriquezi, Isla Ratas, 14.4.1930.

Image 4. holotype of Podarcis lilfordi rodriquezi (© MICHAEL FRANZEN).


COMPTE SART, A. (1968): La Fauna de Menorca y su origen (Síntesis de la fauna de Menorca, su naturaleza y un ensayo acerca de su origen). – Revista de Menorca, Número extra, 212 pp.

EISENTRAUT, M. (1949): Die Eidechsen der Spanischen Mittelmeerinseln und ihre Rassenaufspaltung im Lichte der Evolution. – Mitteilungen aus dem Zoologischen Museum in Berlin, 26: 5–225.

FRANZEN, M. & F. GLAW (2007): Type catalogue of reptiles in the Zoologische Staatssammlung München. – Spixiana 30 (2): 201–274.

MÜLLER, L. (1927): 1. Beitrag zur Kenntnis der Rassen von Lacerta lilfordi Gthr. – Zoologischer Anzeiger, Leipzig, 73: 257–269.

MÜLLER, L. (1928): Die Inselrassen der Lacerta lilfordi (GTHR.). – Verhandlungen der Deutschen Zoologischen Gesellschaft 1928: 333–337.

PÉREZ-MELLADO, V. & SALVADOR, A. (1988): The Balearic lizard Podarcis lilfordi (GÜNTHER, 1874) (Sauria, lacertidae) of Menorca. – Arquivos do Museu Bocage, 1 (10): 127–195.

SALVADOR, A. (1984): A taxonomic study of the Eivissa wall lizard, Podarcis pityusensis BOSCÁ, 1833. – pp. 393–427 in: KUHBIER, H., J. A. ALCOVER & GUERAU D`ARELLANO TUR (eds.): Biogeography and ecology of the Pityusic Islands. – The Hague (Junk), 702 pp. - Original article - published online: 2010-10-29. Author: MIKE ZAWADZKI, Am Rissener Bahnhof 16 c, D-22559 Hamburg, Germany, E-Mail: